Observatorio del Glifosato en Argentina


USO DE AGROQUÍMICOS EN LAS FUMIGACIONES PERIURBANAS Y SU EFECTO NOCIVO SOBRE LA SALUD HUMANA

Por Jorge Kaczewer, médico (UBA)

1. INTRODUCCIÓN

En la República Argentina, existe una controversia creciente respecto de los efectos tóxicos a largo plazo de la exposición humana a agroquímicos de aplicación periurbana aérea o terrestre. El extensivo problema de la dispersión de los pesticidas en el aire afecta a una diversidad de comunidades a través de todo el país. En respuesta a la solicitud de asesoramiento de integrantes de los Consejos Deliberantes y de ONG’s de diversas localidades del interior de Argentina, el presente trabajo explora recientes evidencias científicas y adelantos técnicos que revelan subestimaciones de impactos sanitarios negativos potenciales e insuficiencias del valor protectivo de estrategias y políticas locales de evaluación de toxicidad crónica de pesticidas autorizados y de uso ilegal. Tanto la revisión de diversos estudios que ya documentaron problemas sanitarios vinculados a este tipo de exposición, como también las alternativas regulatorias y productivas luego sugeridas, intentan promover una actitud precautoria, menos basada en elucubraciones acerca de cuánto daño o riesgo debe afrontar una comunidad en aras del progreso y el crecimiento económico y más en garantizar su efectiva protección frente a poluciones y exposiciones en la interfase agro-urbana. Sigue leyendo

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Preguntas frecuentes
3 agosto 2009, 4:23 AM
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Desde este espacio intentaremos informar en todo lo relativo al glifosato, su forma de aplicación, sus efectos, los estudios ciéntificos que existen al respecto.

De tal manera, hemos elaborado una serie de preguntas frecuentes, a las que se irán agregando todos los aportes que recibamos.

Los invitamos a colaborar, y a enriquecer este espacio de reflexión.

¿Qué es el Glifosato?

Es un herbicida de amplio espectro, no selectivo, utilizado para matar malezas (pastos anuales y perennes, hierbas de hoja ancha y especies leñosas). Surgió en la década del ’60 y es el principio activo del Roundup (nombre comercial del herbicida de Monsanto) con la que se fumigan cultivos transgénicos de soja, maíz y algodón. Este tipo de cultivos resisten al compuesto, sólo porque están preparados genéticamente para hacerlo.

¿Cuáles los principales efectos del uso de glifosato?

Este producto produce diversos efectos. En el caso del ambiente mata plantas autóctonas y en peligro de extinción, contamina el suelo y las aguas superficiales y subterráneas, y además a los seres vivos. La Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA) determinó que tras llegar al suelo, el glifosato es fuertemente absorbido. De allí que si bien es altamente soluble en agua, la sustancia permanece en las capas superiores del suelo y tiene una vida media de más de 60 días (lo que tarda en ser descompuesto por microorganismos), hallándose incluso hasta un año después.
Por su parte, las plantas que no mueren, absorben el glifosato y se encuentran en las partes utilizadas como alimento.
En el caso de los seres vivos la toxicidad del glifosato puro y sus fórmulas compuestas como el Roundup es superior en casos de exposición dérmica (la piel tiene la capacidad de absorber sustancias) e inhalatoria (respirando en ambientes intoxicados por glifosato), aunque también en casos de ingestión.
Para la salud humana, los mayores riesgos que trae el glifosato son: daños genéticos (en células sanguíneas humanas), trastornos reproductivos (reducción de espermatozoides, abortos, malformación fetal), toxicidad subaguda (lesiones en glándulas salivales), toxicidad crónica (inflamación gástrica, problemas respiratorios, alergias), efectos cancerígenos y contaminación de alimentos.

¿Qué estudios demuestran que es perjudicial para la salud?

Numerosos estudios han demostrado la toxicidad del Glifosato en la salud. Por ejemplo, en el año 2003 el equipo francés de Julie Marc determinó que este producto afecta la regulación del ciclo celular mediante la disrupción del control de daños al ADN, conduciendo al desarrollo de cáncer. Dos años después se descubrió que el RoundUp afecta el desarrollo de erizos de mar mediante la inhibición de la eclosión, genera disrupciones de la trascripción genética, un proceso biológico fundamental.
Otro investigador francés, Eric Seralini, advirtió que las células de la placenta humana son muy sensibles al RoundUp a niveles inferiores a aquellos rutinariamente usados en la agricultura.
En Brasil, un equipo de investigación del Departamento de Farmacología de la Universidad Federal de Río Grande do Sul, mostró una tasa de mortalidad del
50% en las ratas tratadas con 1000 mg/kg y alteraciones esqueléticas en los fetos en
los grupos tratados con 500, 750 y 1000 mg/kg. Concluyendo que el Roundup es tóxico
para las madres e induce retardo del desarrollo del esqueleto fetal.
En Argentina, también se han investigado los efectos del glifosato. Uno de los trabajos más resonantes es el del Doctor Andrés Carrasco. En el mismo se demostró que el Round Up es devastador en embriones anfibios; aun en dosis muy por debajo de las usadas en agricultura, provocando diversas y numerosas deformaciones.


¿Qué casos existen en Argentina?

Diversas denuncias se han recibido sobre los efectos nocivos del glifosato. El más resonante es el caso del Barrio Ituzaingó Anexo, provincia de Córdoba. Allí se registraron enfermedades como cáncer, lupus, púrpuras, anemia hemolítica, alergias respiratorias y de piel, artritis reumatoide, enfermedades neurológicas y endocrina, malformaciones vinculadas a las fumigaciones con glifosato en los campos aledaños al barrio.
En la Provincia de Santa Fe, localidades como San Cristóbal y Mal Abrigo denunciaron numerosos casos de nacimientos con malformaciones en un área permanentemente sometida a fumigaciones.
En Misiones, un estudio del Doctor Juan Carlos Demaio afirma que 5 de cada 1000 niños nacen afectados de Meliomelingocele, una malformación del sistema nervioso central. Esto se reitera en las zonas tabacaleras y papeleras donde se aplica agrotóxicos.
Sin embargo, la lista es mucho más extensa y requeriría un estudio más pormenorizado.